В янтаре нашли муравья и паразитирующего на нем клеща

В янтаре нашли муравья и паразитирующего на нем клеща
11
сен 2014

Учёные обнаружили интересный образец янтаря в Балтийском регионе. Внутри камня оказались пойманы двое — муравей и паразит-клещ, прикрепившийся к телу хозяина.

Возраст находки оценивается в 44-49 миллионов лет, а сам камень представляет большую ценность, поскольку прежде окаменелости клеща палеонтологи находили лишь однажды.

Длина тела клеща составляет 0,7 миллиметра. Своей головой он плотно прикрепился к телу муравья. Аналогичное поведение паразитов наблюдается и сегодня у представителей рода варроа. Этих существ принято считать виновниками частичного массового вымирания медоносных пчёл.

были паразитами. Особь, которую мы обнаружили в янтаре, очень похожа на современные виды, поэтому нетрудно догадаться, что и образ жизни она вела аналогичный. В момент гибели обоих беспозвоночных в смоле клещ, скорее всего, предпринимал попытку впиться в тело хозяина", — рассказывает ведущий автор исследования Джейсон Данлоп (Jason Dunlop), арахнолог из Института изучения эволюции и биоразнообразия имени Лейбница в Берлине.

В своей статье, опубликованной в журнале Biology Letters, Данлоп и его коллеги описывают клеща, застрявшего в янтарной ловушке. Учёные отнесли его к роду Myrmozercon, представители которого до сих пор густо населяют Землю.

Пузырёк воздуха в ловушке между двумя беспозвоночными скрывает некоторые анатомические особенности, что делает невозможным определить точный вид клеща.

"Некоторые из моих коллег полагают, что клещи сосут жидкости из организма муравьёв время от времени. Муравьи же в свою очередь переносят клещей и могут транспортировать детёнышей прямо в собственный муравейник, где паразитам будет обеспечено сытое существование", — говорит Данлоп, который выкупил образец янтаря у немецкого арахнолога-любителя Йорга Вундерлиха (Jörg Wunderlich).

В ближайшее время учёные продолжат изучение образца древнего кусочка янтаря. Возможно, им удастся установить принадлежность клеща к определённому виду, что позволит восстановить картину происходившего в момент попадания животных в ловушку.